封口费危机再现变数 特朗普被弹劾风险升级

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美国总统特朗普的私人律师科恩曾向“艳星”支付“封口费”一案再次出现了变数。纽约南区检察官办公室在向法庭提交的备忘录中称,科恩不仅承认诈骗、税务违规和不当提供政治捐款等罪名,还表示他是在特朗普知情的情况向两名艳星支付了“封口费”。科恩的指控让特朗普被弹劾的风险再次升级。

此前4月开始,特朗普(Donald Trump)就因为“封口费”一案受到了舆论的“抨击”,民主党也一直以此大做文章,说要弹劾特朗普。但是迄今为止,无论是“通俄门”调查,还是“封口费”都未对特朗普造成重伤,这首先是调查没有找到其“勾连”或“串通”的实锤。

科恩的证词坐实了特朗普关于“封口费”的违法行为(图源:VCG)

然而,此次“封口费”案件的发酵与此前性质完全不同。科恩(Michael Cohen)的认罪和“爆料”是指控特朗普违反竞选规则的实证。即将出任众议院情报委员会主席的亚当.希夫(Adam Schiff)就表示,特朗普离任时可能会遭到司法部起诉,“成为很长一段时间以来首位面临入狱前景的总统”。

但是,对于美国检方的“指控”,特朗普拒不“认罪”。12月10日,特朗普发表推文说,科恩支付的款项完全是“简单的私人交易”,反对派民主党人和联邦检察官“错误地将其称为竞选献金”。

12月12日他在接受路透专访时又强调,科恩在2016年大选前向两名女性支付封口费并未违反竞选财务法,“第一,这并不是竞选献金。即便是,也只是民间范围,即便是从民间提供资金的角度来说,我们所做的事情并没有任何违法之处”。

在12月13日的推特中,特朗普第三次表示即使在最坏的情况下,这些封口费也不是违反竞选财务法律的犯罪行为,最多是民事违规。他还说,科恩认罪是为了让总统难堪,并得到更多的减刑。

从特朗普的言论看,他并不认为“封口费”是竞选献金,只是简单的私人交易,属于民事违规,并不违法。

但事实并未特朗普所说的如此简单。根据美国法律,用于选举的竞选资金是必须公开的,且这类支付额度被限制在每人2,700美元。从目前公开的信息看,科恩向两名艳星分别支付13万美元和15万美元,两次金额都超出联邦规定的上限,且是非关竞选的支出。

再加上,科恩是特朗普2016年竞选团队的代理人的身份,他付给两位“艳星”的钱属于竞选资金,因而有违竞选财务法。由此看来,“封口费”并不是特朗普所说的民事违规。

科恩的证词就是指证特朗普违反竞选法的重要证据,更是民主党弹劾特朗普最有利的理由。将在新一届国会中出任众议院司法委员会主席的纳德勒(Jerrold Nadler)就指出,“如果封口费被判定为严重违反竞选财务规定,将构成弹劾的依据,他就会支持启动弹劾程序”。美国最流行的大型博彩网站之一PredictIt评估,特朗普在第一任期内遭到弹劾的几率升至48%,创过去三个月最高。

那么,民主党会选择何时弹劾特朗普呢?对于弹劾特朗普的时间点,民主党很可能会选在新一国会成立之后进行。由于科恩的指控曝光,民众对弹劾特朗普的情绪随之上涨,民主党又刚赢下了众议院的主导权。由此推断,民主党人很可能会在新一届国会成立之后趁势对特朗普发起弹劾。

但值得一提的是,特朗普被弹劾和弹劾成功与否是两回事。

民主党内部在弹劾特朗普的问题上出现了分歧,比如民主党领袖佩洛西(Nancy Pelosi)就认为,目前发起弹劾的时机并不成熟。民主党虽然夺下众议院的主导权,但参议院仍在共和党的掌控之中,对特朗普来说起到了重要的“护甲”作用。

美国司法部长塞申斯(Jeff Sessions)也因为“通俄门”的调查被迫辞职,更不足以让国会发起对特朗普有效的弹劾。若弹劾失败会导致国会更加分裂,还有可能让一部分摇摆选民在2020总统大选中更坚定地支持特朗普。所以,民主党的贸然行动很可能会损失巨大。

即便民主党内部目前在弹劾问题上有分歧,也并不代表特朗普不会被弹劾。目前 “封口费”已经坐实了特朗普违法行为,之后是否会有新的证据,谁也无法预料。2019年新一届国会会期开始后,两党之争必会持续加剧,在这样的情况民主党人很可能借弹劾阻挠特朗普执政节奏。

多维新闻
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